Development of the post-apocalyptic convention as a reflection of Western culture’s fears

Paweł Franciszek Gąska


When answering a question about the importance of the post-apocalyptic fiction to the Western culture, one can choose various approaches. One of them is the meta-analysis of the connections between trending topics in the convention and a state of social and political affairs in times corresponding to the appearance of such topics. ccording to this approach, cultural phenomena of such magnitude can always be traced back to the social needs for stories that could express prevailing fears or hopes of that specific era. My work takes this approach and tells the story about the development of the post-apocalyptic convention. It starts with the first, 19th-century works, that were still experimenting with the idea of world after a catastrophe, then it moves to the 20th century, when the convention gained popularity, and it finishes with the preliminary analysis of its form in the contemporary world. All of this is compared with the history of Western societies in order to highlight how various changes occurring in the fields of science, politics and economy shaped the needs for a certain types of post-apocalyptic stories.


post-apocalypse; post-apo; pop culture; philosophy of culture; history of the postapocalyptic convention; nuclear threat; environmental threat; eschatology; zombie; social fears; risk society; real vs symbolic; Giddens; Beck; Freud; Żiżek; Wagar

Full Text:

PDF (Język Polski)


Anime Database, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

Anime-planet: anime & manga recommendation database, [na:]

[data dostępu: 20.05.2015].

Agamben G., Co zostaje z Auschwitz: archiwum i świadek, Warszawa 2008.

Bauman Z., Płynna nowoczesność, Kraków 2006.

Beck U., Giddens A., Lash S., Modernizacja refleksyjna. Polityka, tradycja i estetyka w porządku

społecznym nowoczesności, Warszawa 2009.

Berger J., After The End. Representations of Post-Apocalypse, Minneapolis 1999.

Booker M. K., Thomas A. M., The Science Fiction Handbook, Londyn 2009.

Brooks M., The Movies that rose from the grave, [na:]

nov/10/1 2006 [data dostępu: 20.05.2015].

Filmweb, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

Gąska P., Grzyb atomowy nade mną, apetyt na mózgi we mnie. Analiza motywów postapokaliptycznych

w kulturze popularnej, Toruń 2015.

Gry Online – serwis internetowy o grach komputerowych i video, [na:]

[data dostępu: 20.05.2015].

IGN, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

Nowicki T., Żywy trup. Jak kultura popularna reprodukuje lęk przed wykluczeniem, „Kultura Popularna”

, nr 2.

Outpost – Postapokalipsa w kulturze i sztuce, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

Quiet Earth, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

Sklep Steam, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

The Internet Movie Database, [na:] [data dostępu: 20.05.2015].

Trzynasty Schron – Baza wiedzy o kulturze postapokaliptycznej i serii gier „Fallout”, [na:] http:// [data dostępu: 20.05.2015].

Wagar W. W., Terminal Visions. The Literature of Last Things, Bloomington 1982.

Žižek S., Patrząc z ukosa. Do Lacana przez kulturę popularną, Warszawa 2003.

Žižek S., Wzniosły obiekt ideologii, Wrocław 2001.

Data publikacji: 2016-12-22 13:37:17
Data złożenia artykułu: 2016-07-01 08:42:17


Total abstract view - 889
Downloads (from 2020-06-17) - PDF (Język Polski) - 3119



  • There are currently no refbacks.

Copyright (c) 2016 Paweł Franciszek Gąska

Creative Commons License
This work is licensed under a Creative Commons Attribution 4.0 International License.